Orang Tua Usia Lanjut: 8 Tanda Peringatan Masalah Kesehatan

Orang Tua Usia Lanjut: 8 Tanda Peringatan Masalah Kesehatan | Seiring bertambahnya usia orang tua Anda, bagaimana Anda bisa yakin mereka menjaga diri mereka sendiri dan tetap sehat?

Orang Tua Usia Lanjut: 8 Tanda Peringatan Masalah Kesehatan
Orang Tua Usia Lanjut: 8 Tanda Peringatan Masalah Kesehatan

Ketika Anda mengunjungi orang tua Anda, pertimbangkan pertanyaan-pertanyaan berikut:

1. Apakah orang tua Anda dapat menjaga diri mereka sendiri?

Perhatikan penampilan orang tua Anda. Kegagalan untuk mengikuti rutinitas harian — seperti mandi dan menyikat gigi — dapat menunjukkan demensia, depresi, atau gangguan fisik.

Perhatikan juga rumah orang tua Anda. Apakah lampu bekerja? Apakah panas menyala? Apakah halamannya ditumbuhi? Setiap perubahan dalam cara orang tua Anda melakukan hal-hal di sekitar rumah dapat memberikan petunjuk untuk kesehatan mereka. Misalnya, panci hangus bisa berarti orang tua Anda lupa tentang makanan yang dimasak di atas kompor. Pekerjaan rumah tangga yang diabaikan bisa menjadi pertanda depresi, demensia, atau masalah lain.

2. Apakah orang tua Anda mengalami kehilangan ingatan?

Setiap orang lupa hal-hal dari waktu ke waktu. Masalah ingatan sederhana adalah bagian yang cukup umum dari penuaan, dan kadang-kadang efek samping obat atau kondisi yang mendasarinya berkontribusi pada hilangnya memori.

Namun, ada perbedaan antara perubahan normal dalam ingatan dan jenis kehilangan ingatan yang terkait dengan penyakit Alzheimer dan jenis demensia lainnya. Apakah perubahan ingatan orang tua Anda terbatas pada kacamata yang salah tempat atau janji yang terkadang terlupakan? Atau apakah perubahan lebih memprihatinkan, seperti melupakan kata-kata umum ketika berbicara, tersesat di lingkungan yang akrab, atau tidak dapat mengikuti arahan?

3. Apakah orang tua Anda aman di rumah mereka?

Lihatlah rumah orang tua Anda, awasi setiap tanda bahaya. Apakah orang tua Anda kesulitan menavigasi tangga yang sempit? Apakah salah satu orang tua baru saja jatuh? Apakah mereka dapat membaca petunjuk pada wadah obat? Ketika ditanya, apakah orang tua Anda mengatakan bahwa mereka merasa aman di rumah?

4. Apakah orang tua Anda aman di jalan?

Mengemudi bisa menjadi tantangan bagi orang dewasa yang lebih tua. Jika orang tua Anda menjadi bingung saat mengemudi atau Anda khawatir tentang kemampuan mereka mengemudi dengan aman, mungkin sudah saatnya untuk berhenti mengemudi.

5. Apakah orang tua Anda mengalami penurunan berat badan?

Kehilangan berat badan tanpa berusaha bisa menjadi pertanda bahwa ada sesuatu yang salah. Penurunan berat badan bisa terkait dengan banyak faktor, termasuk:

Kesulitan memasak. Orang tua Anda mungkin mengalami kesulitan menemukan energi untuk memasak, memegang alat yang diperlukan untuk memasak, atau membaca label atau petunjuk tentang produk makanan.
Kehilangan rasa atau bau. Orang tua Anda mungkin tidak tertarik untuk makan jika makanan tidak terasa atau berbau seperti dulu.
Kondisi yang mendasarinya. Terkadang penurunan berat badan mengindikasikan kondisi serius yang mendasarinya, seperti kurang gizi, demensia, depresi, atau kanker.

6. Apakah orang tua Anda bersemangat?

Catat suasana hati orang tua Anda dan tanyakan bagaimana perasaan mereka. Suasana hati atau pandangan yang sangat berbeda bisa menjadi tanda depresi atau masalah kesehatan lainnya.

7. Apakah orang tua Anda masih sosial?

Juga bicarakan dengan orang tua Anda tentang kegiatan mereka. Apakah mereka terhubung dengan teman? Sudahkah mereka mempertahankan minat pada hobi dan kegiatan sehari-hari lainnya? Apakah mereka terlibat dalam organisasi atau klub? Jika orang tua menyerah untuk bersama orang lain, itu bisa menjadi tanda masalah.

8. Apakah orang tua Anda dapat berkeliling?

Perhatikan bagaimana orang tua Anda berjalan. Apakah mereka enggan atau tidak mampu berjalan jarak yang biasa? Apakah mereka jatuh baru-baru ini? Apakah radang sendi lutut atau pinggul membuat sulit untuk berkeliling rumah? Apakah orang tua akan mendapat manfaat dari tongkat atau alat bantu jalan?

Masalah-masalah seperti kelemahan otot dan nyeri sendi dapat membuatnya sulit untuk bergerak juga. Jika orang tua Anda tidak stabil, mereka mungkin berisiko jatuh — penyebab utama kecacatan di antara orang dewasa yang lebih tua.

Mengambil tindakan

Ada banyak langkah yang dapat Anda ambil untuk memastikan kesehatan dan kesejahteraan orang tua Anda, bahkan jika Anda tidak tinggal di dekatnya. Sebagai contoh:

Bagikan kekhawatiran Anda dengan orang tua Anda. Bicaralah dengan orang tuamu. Kekhawatiran Anda mungkin memotivasi orang tua Anda untuk pergi ke dokter atau membuat perubahan lain. Pertimbangkan untuk menyertakan orang lain yang peduli dengan orang tua Anda dalam percakapan, seperti orang yang Anda cintai, teman dekat, atau pendeta.
Anjurkan pemeriksaan medis rutin. Jika Anda khawatir tentang penurunan berat badan orang tua, suasana hati yang tertekan, kehilangan ingatan, atau tanda dan gejala lainnya, dorong orang tua Anda untuk menjadwalkan kunjungan dokter. Anda mungkin menawarkan untuk menjadwalkan kunjungan atau menemani orang tua Anda ke dokter — atau mencari orang lain untuk menghadiri kunjungan. Tanyakan juga tentang kunjungan tindak lanjut.
Mengatasi masalah keamanan. Tunjukkan potensi masalah keselamatan pada orang tua Anda — kemudian buat rencana untuk mengatasi masalah tersebut. Misalnya, orang tua Anda mungkin mendapat manfaat dari menggunakan alat bantu untuk membantu mereka mencapai barang-barang di rak-rak tinggi. Kursi toilet yang lebih tinggi atau pegangan tangan di kamar mandi mungkin membantu mencegah jatuh. Jika orang tua Anda tidak lagi dapat mengemudi dengan aman, sarankan opsi transportasi lain — seperti naik bus, menggunakan layanan van, atau menyewa sopir.
Pertimbangkan layanan perawatan di rumah. Jika orang tua Anda mengalami kesulitan mengurus diri sendiri, Anda dapat mempekerjakan seseorang untuk membersihkan rumah dan menjalankan tugas. Seorang pembantu perawatan kesehatan di rumah dapat membantu orang tua Anda dengan kegiatan sehari-hari, seperti mandi. Anda juga dapat mempertimbangkan Meals on Wheels atau layanan komunitas lainnya. Jika tinggal di rumah terlalu sulit, Anda mungkin menyarankan pindah ke fasilitas tempat tinggal yang dibantu.
Hubungi dokter untuk petunjuk. Jika orang tua Anda mengabaikan kekhawatiran Anda, pertimbangkan untuk menghubungi dokter secara langsung. Wawasan Anda dapat membantu dokter memahami apa yang harus dicari selama kunjungan mendatang. Ingatlah bahwa dokter mungkin perlu memverifikasi bahwa ia memiliki izin untuk berbicara dengan Anda tentang perawatan orang tua Anda, yang mungkin termasuk formulir yang ditandatangani atau pengabaian dari orang tua Anda.
Mencari bantuan dari agen-agen lokal. Agensi lokal Anda tentang penuaan — yang dapat Anda temukan menggunakan Eldercare Locator, layanan publik dari Administration on Aging — dapat menghubungkan Anda dengan layanan di area orang tua Anda. Misalnya, daerah tempat tinggal orang tua Anda mungkin memiliki pekerja sosial yang dapat mengevaluasi kebutuhan orang tua Anda dan menghubungkannya dengan layanan, seperti pekerja perawatan di rumah.

Terkadang orang tua tidak mengakui bahwa mereka membutuhkan bantuan, dan yang lain tidak menyadari bahwa mereka membutuhkan bantuan. Di situlah Anda masuk. Pastikan orang tua Anda memahami masalah dan solusi yang Anda usulkan. Ingatkan orang tua Anda bahwa Anda peduli terhadap mereka dan bahwa Anda ingin membantu meningkatkan kesehatan dan kesejahteraan mereka, baik hari ini maupun di tahun-tahun mendatang.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *